한국 재계의 큰 별 지다… 이건희 삼성 회장 별세
한국 재계의 큰 별 지다… 이건희 삼성 회장 별세
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한국 재계의 ‘큰 별’인 이건희 삼성그룹 회장이 25일 서울 일원동 삼성서울병원에서 별세했다. 향년 78세. 지난 2014년 5월 급성 심근경색증으로 서울 이태원동 자택에서 쓰러진 뒤 6년5개월만이다.

삼성은 이날 이건희 회장의 별세 소식을 알리며 “장례는 고인과 유가족의 뜻에 따라 간소하게 가족장으로 치르기로 했다”며 “조화와 조문은 정중히 사양한다”고 밝혔다.

고인은 2014년 5월10일 밤 서울 용산구 이태원동 자택에서 급성 심근경색을 일으켜 병원에서 심폐소생술(CPR)까지 받고 소생해 치료를 이어왔다. 이후 자가호흡을 하며 재활치료를 받아왔으나 끝내 병상에서 일어나지 못했다. 빈소는 고인이 입원해있던 삼성서울병원에 차려졌다.

이 회장은 1942년 1월9일 대구에서 이병철 삼성 창업주와 박두을 여사의 3남 5녀 중 일곱번째이자 막내아들로 태어났다. 경남 의령 친가로 보내져 할머니 손에서 자라다 1947년 상경해 학교를 다녔다. 1953년에는 선진국을 배우라는 부친의 엄명으로 일본 유학을 떠났다.

일본 와세다대학 상학부와 미국 조지워싱턴대학 경영대학원을 졸업한 뒤 1966년 서울대 응용미술과에 재학 중이던 홍라희 여사와 만나 이듬해 결혼했다. 1970년대 이 회장은 미국 실리콘밸리를 누비며 하이테크 산업 진출을 모색했고, 1978년 삼성물산 부회장으로 승진하면서 삼성그룹 후계자로서 경영수업을 시작했다.

1987년 이병철 회장의 별세 이후 그룹 회장에 취임한 이 회장은 1993년 ‘신경영’ 선언을 통해 초일류 기업 삼성의 기틀을 닦았다. 이후 삼성은 품질경영, 질경영, 디자인경영 등으로 대도약을 했다는 평가를 받는다.

남다른 집념으로 삼성을 키워온 이 회장은 1987년 1조원이던 시가총액을 2014년 318조7천억원대로 320배 가까이 성장시켰다. 2006년에는 글로벌 TV시장에서 일본 소니를 제치고 세계 1위를 차지했으며, 애플을 따라잡고 스마트폰시장 1위를 달성했다. 특히 메모리 반도체를 포함해 20여개 품목에서 글로벌 1위 자리를 일궈내기도 했다.

고인의 유족으로는 부인 홍라희 전 삼성미술관 리움 관장, 아들 이재용 삼성전자 부회장, 딸 이부진 호텔신라 사장, 이서현 삼성복지재단 이사장, 사위 김재열 삼성경제연구소 사장이 있다.

한편 이재명 경기도지사는 이 회장의 별세를 애도하며 고인의 명복을 빌었다. 이 지사는 이날 자신의 페이스북에 “질곡의 현대사에서 고인이 남긴 족적을 돌아보고 기억하겠다”고 밝혔다.

김태희기자

 



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